Фосфорні добрива закінчаться у світі через 20 років. Що далі?

414

Світ стикається з неминучою кризою в постачанні фосфатів — критичного добрива, яке є основою продовольчого забезпечення, попереджають вчені.

Фосфорні добрива необхідні для нормального розвитку рослин, і фермери вносять їх у величезній кількості. Але сировина для їх виробництва є вичерпним ресурсом, і найбільші її запаси видобуваються у політично нестабільних місцях Це створює ризики для багатьох країн, у яких мало або взагалі немає покладів, пише Guardian.

За останні 50 років використання фосфатів збільшилося в чотири рази. При цьому чисельність світового населення зростає, і дата, коли вони закінчаться, стає все ближчою.

Дослідники стверджують, що людство виробляло б лише половину їжі, якби обходилося без фосфатів та азоту. Хоча останнього по суті є безмежна кількість, оскільки азот складає майже 80% атмосфери.

«Постачання фосфатів потенційно є дуже великою проблемою, — говорить Мартін Блеквелл з Rothamsted Research, сільськогосподарського дослідницького центру у Великобританії, і головний автор нового дослідження. — Чисельність населення зростає, і нам буде потрібно ще більше їжі».

За нинішніх темпів внесення фосфорних добрив багато країн можуть вичерпати свої внутрішні пропозиції у наступному поколінні. Включаючи США, Китай та Індію.

Найбільші можливості для забезпечення світу фосфатами має Марокко та Західна Сахара. Далі йдуть Китай, Алжир та Сирія. Разом вони забезпечують понад 80% світового запасу фосфоритів.

«Через кілька років це може стати політичним питанням, коли окремі країни контролюватимуть виробництво харчів, маючи поклади фосфатних порід, — вважає Блеквелл. — Треба докласти ще більше зусиль, щоб ми були готові з цим впоратися».

Професор Мартін ван Іттерсум, із Університету Вагенінген в Нідерландах, говорить, що проблеми почнуться ще до вичерпання мінералу.

«Перед тим, як у нас вичерпається фосфат, ресурс може стати значно дорожчим», – заявив він.

Потенційні рішення глобальної проблеми включають переробку фосфату зі стічних вод, гною, виведення рослин, які можуть засвоювати мінерал з ґрунту більш ефективно. А ще — застосування технологій, які допоможуть припинити надмірне внесення добрив.

Надмірне використання фосфатів не тільки зменшує запаси, але також спричиняє широке забруднення. Через це в річках і морях утворюються так звані «мертві зони». У 2015 р. дослідження, опубліковане в журналі Science, назвало забруднення фосфором однією з найсерйозніших проблем, з якою стикається планета.

У новому дослідженні, опублікованому в журналі Frontiers of Agricultural Science and Engineering, зазначено: «Постійне застосування фосфорних добрив, що лежать в основі світового виробництва продуктів харчування, — це неминуча криза».

«Якщо запаси ресурсів продовжать скорочуватися з наявною швидкістю, то до 2040 року всі поставки вичерпаються», — написали вчені.

Європейська комісія оголосила фосфат «критичною сировиною» ще у 2014 році. В ЄС лише Фінляндія має власні резерви, більшість імпортується з Марокко, Алжиру, Росії, Ізраїлю та Йорданії.

«ЄС сильно залежить від регіонів, які зараз переживають політичну кризу», — йдеться в повідомленні Єврокомісії.

До слова, комерційне фосфорне добриво було винайдено в 1842 р. шляхом розчинення кісток тварин у сірчаній кислоті. Блеквелл та його колеги дослідити цей спосіб, та спробувати знайти альтернативні джерела фосфату.

Вони дійсно перетворили кістки, роги, кров та інші відходи з боєнь на фосфорні добрива. В нових дослідженнях встановлено, що це спрацювало так само добре чи навіть краще, ніж звичайне добриво.

Блеквелл заявив, що потенційно це може забезпечити 15-25% потреб Великобританії.

Іншим можливим джерелом є відновлення фосфату зі стічних вод. До речі, на Темзі уже працює подібний завод.

Приєднуйся до нашого Telegram-каналу та читай коротко про найголовніше