Шафран. Настільки дорога спеція, що його називають “червоним золотом”.

Але для когось це золото стало справжнім рятівним колом. Греки, які раніше працювали в шахтах та пережили економічний спад і хвилю безробіття, зараз вертаються в села, аби вирощувати шафран.

Там їх чекають фіолетові плантації та стабільна зарплатня.

Шафран отримують із рилець crocus sativus. Процес дуже трудомісткий: щоб мати кілограм спеції, треба перебрати 200 000 квітів.

Шафран збирають цілими сім’ями, нерідко – з дітьми, пише Guardian.

Після збору з квіток вручну відбирають рильця – червоно-жовті тичинки. Далі їх відправляють сушитися. Потім зважують.

У Греції є цілі кооперативи, які вирощують щафран, сушать, пакують та продають.

Віднедавна шафран почали вирощувати в Україні. Чи не найпершими посадковий матеріал з Голандії завезло подружжя Боденів (компанія “Агро-фокус”).

Перспективи одначе вони в цьому бізнесі не побачили. На відміну від послідовників – фермерів Олега Демченко та Віталія Шакало. Останні кілька років тому заклали екзотичну плантацію в с. Любомирівка на Херсонщині.

«Перший рік засадили квітами 5 соток, на наступний — вирішили розмножити, а тепер у нас шафрану близько 3 га. З 5 соток ми зібрали 300 грам, на наступний рік з 20 соток – 700 грам. Тобто за два роки — 1 кг готової продукції. Продали по $5 за грам. На рентабельність ми уже вийшли», — розповідав Демченко у одному зі своїх інтерв’ю.

Зараз шафран вирощують і в Запорізькій області. Рослина прибуткова і досить морозостійка, тому знаходить прихильників у все більшій кількості регіонів.